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Présentation des Maldives

Situé en plein cœur de l’océan Indien, au sud de l’Inde et tout près du Sri Lanka, l’archipel des Maldives est une destination de vacances paradisiaque qui s’étend sur environ 90 000 km2. Si vous y regardez de plus près, vous remarquerez que ce bijou de la nature composé de plus de 1000 iles regroupées en 26 atolls ressemble à un collier brisé dont les perles se sont répandues çà et là au milieu de l’océan Indien. Les Maldives étant relativement petites, les représentations traditionnelles du pays (carte géographique) laissent souvent de côté des informations cruciales. Pour qu’une carte géographique des Maldives soit fiable, une liste des iles habitées et inhabitées, des hôtels et des aéroports doit y figurer.
 
Les Maldives ou plus précisément la République des Maldives est un pays indépendant dont la population avoisine un demi-million d’habitants. Elles ont fondé le forum des pays les plus vulnérables au changement climatique (CVF) et appartiennent à plusieurs organisations internationales telles que les Nations Unies (ONU), l’Association sud-asiatique de coopération régionale et l’Alliance des Petits États insulaires (AOSIS). Elles ont quitté le Commonwealth en 2016 suite aux critiques de l’organisation sur sa politique des droits de l’homme. Ils sont uniquement quelques rares pays à avoir une ambassade aux Maldives : l’Inde, la Chine, le Pakistan, le Bangladesh, Sri Lanka, le Japon et l’Arabie Saoudite. La pêche, le tourisme et la construction sont les trois principaux piliers de l’économie maldivienne et le pays importe presque tout. La devise locale est la rufiyaa, mais le dollar est accepté sur l’ile.
 
Le pays possède plusieurs aéroports, mais l’aéroport principal est celui de Malé : aéroport international Velana de Malé (anciennement connu comme l’aéroport de Hulhulé et l’aéroport de Ibrahim Nasir). Il est situé sur l’île Hulhulé dans l’atoll de Malé Nord, à côté de la capitale. Depuis sa création en 1960, il a beaucoup évolué. Désormais, c’est un aéroport à la pointe de la technologie qui possède un terminal d’hydravions (un des seuls moyens d’accéder aux iles-hôtels) et un hôtel (Hulhule Island Hotel) pour les nuits de transit. Comme vous pourrez le voir sur la carte géographique des Maldives, Malé se situe à proximité de l’ile Hulhulé et toutes les 10 minutes (de 5 h à minuit), vous pourrez vous rendre à la capitale par bateau rapide.
 
Sri Lanka et le sud de l’Inde sont les régions les plus proches des Maldives, il vous prendra un peu plus d’une heure pour vous y rendre. Un vol Thailand-Maldives ou Singapour-Maldives dure environ 5 heures et il faut compter environ 8 heures pour un vol depuis la Chine et 10 heures pour un vol direct depuis Paris.
 
Les zones les plus prisées sont généralement celles qui se trouvent à proximité de l’aéroport de Malé notamment : l’atoll de Kaafu, l’atoll d’Ari Sud, l’atoll d’Ari Nord et l’atoll de Baa. De manière générale, chacun de ces atolls vous éblouira. Pour profiter davantage du pays, ne vous limitez pas à ces atolls. Certains d’entre eux sont moins populaires et vous offrent malgré tout, des conditions idéales pour une bonne session de surf, de snorkeling ou de plongée. Vous en prendrez plein les yeux !
 
Si vous examinez une carte des Maldives, vous verrez que les iles sont séparées l’une de l’autre. Repérer individuellement chaque ile n’est pas si simple, sauf si vous connaissez l’atoll sous lequel les iles sont regroupées. Une fois le lieu de résidence choisi, consultez la carte des Maldives pour voir s’il y a des iles à proximité que vous pourrez visiter.
 
Bien que les îles coralliennes soient regroupées en 26 atolls — comme on peut le voir clairement sur n’importe quelle carte des Maldives —, le gouvernement maldivien a choisi de les diviser en 20 atolls à des fins administratives. Il existe officiellement 1192 iles aux Maldives. Toutefois, certains bancs de sable ont été remis en état et d’autres se sont transformés en lieux touristiques. Ainsi, le nombre réel d’iles aux Maldives peut dépasser les 1200.
 
Lorsque vous localisez les Maldives sur une carte, vous verrez qu’elles se situent à proximité de l’équateur. L’équateur traverse même les atolls de Fuvahmulah et de Gaafu Dhaalu, qui se trouvent dans le sud du pays. L’emplacement idéal des Maldives vous permet de jouir d’un climat agréable tout au long de l’année ; parfait pour pratiquer des activités nautiques !
 
On dit que les iles des Maldives sont formées par les restes des volcans de l’océan Indien. Ceci explique la forme et le regroupement particuliers de ces iles tel que l’on peut le voir sur la carte géographique. De manière générale, les iles sont presque toutes les mêmes en termes d’offres et de culture, mais les dialectes peuvent varier tout comme les plantes et les animaux. Certaines îles des Maldives abritent une flore et une faune endémiques uniques.
 
Nul besoin d’acheter une carte des Maldives, sauf si vous souhaitez visiter toute l’ile et les lieux d’intérêt qui se situent à proximité. Celles qui sont disponibles en ligne sont très efficaces. Une fois arrivé à destination, l’idéal serait de vous diriger vers votre ile-hôtel, de vous détendre sur la plage, un cocktail à la main et de profiter d’une ambiance sereine dans un cadre luxueux.