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Le Parc des gorges de la Rivière Noire : une visite incontournable de l’île Maurice

June 15 2018

L’île Maurice est à ce jour réputée comme étant une fascinante destination de vacances auprès des familles et des couples, et ce, grâce à ses sublimes hôtels de luxe, ses paysages d’une beauté saisissante et ses magnifiques plages. Une des choses les plus surprenantes à propos de ce petit bijou de l’océan Indien est le fait que ce n’est qu’au 16e siècle que les hommes s’y sont installés, empiétant ainsi sur ce qui était apparemment une terre recouverte d’une épaisse végétation luxuriante abritant une vie végétale et animale variée, dont beaucoup d’espèces sont malheureusement très rares ou ont carrément disparu aujourd’hui.

 

Par bonheur, ce paysage digne de Jurassic Park n’a pas été complètement envahi par les plantations de canne à sucre et les développements immobiliers : certains endroits de l’île, en particulier les parcs nationaux, témoignent encore de cette ancienne végétation. Bien que l’île Maurice compte plusieurs parcs nationaux étonnants, s’il n’y en a qu’un que vous avez l’occasion de visiter, nous vous recommandons fortement celui des gorges de la Rivière Noire, et ce, pour les raisons suivantes :

 

Il a été déclaré parc national en 1994

 

Situé au sud-ouest de l’île Maurice, ce merveilleux parc n’a pas toujours été une réserve protégée : avant, il servait avant tout de territoire de chasse, et ce n’est qu’en 1994 qu’il a obtenu le titre de parc national, et ce, lorsque des scientifiques se sont rendu compte que sa forêt tropicale abritait neuf espèces d’oiseaux rares et endémiques, plus de 300 variétés de plantes à fleurs et une population considérable de chauves-souris frugivores. Tous ces faits font des gorges de la Rivière Noire l’une des forêts les plus rares au monde.

 

Black River gorges Nature Park Waterfall Mauritius

 

Parmi ces espèces d’oiseaux, trois d’entre elles — la crécerelle de Maurice, le gros cateau vert (ou la perruche de Maurice) et le pigeon rose — font partie des oiseaux les plus rares de la planète. Ces derniers ayant choisi cette forêt tropicale comme habitat naturel, le parc est considéré comme particulièrement important pour l’île. La bonne nouvelle pour les visiteurs et les randonneurs qui aiment observer les oiseaux, c’est que c’est l’endroit idéal pour le faire !

 

Il offre une variété d’excellents sentiers de randonnée

 

Plus grand parc national de l’île Maurice, les gorges de la Rivière Noire s’étendent sur une superficie de 6754 hectares et couvrent environ 2 % de l’île. Cette région sensationnelle possède plus de 60 km de sentiers de randonnée naturels qui serpentent à travers la forêt tropicale et des paysages luxuriants, dont beaucoup offrent des vues imprenables après des ascensions difficiles, ou emmènent les aventuriers à des cascades cachées et près de belles rivières. Le mieux pour découvrir ce parc incroyable est de le faire à pied afin de profiter pleinement du cadre à couper le souffle qu’offrent les majestueuses montagnes volcaniques.

 

 

Black River Gorges National Park

 

Les différents sentiers du parc dépendent du niveau de forme physique et d’habileté de chacun, il est donc recommandé de se renseigner afin de déterminer quel chemin vous correspond le mieux en matière de difficulté et de temps. La meilleure façon d’obtenir des informations à ce sujet est de faire appel à l’un des guides expérimentés du parc qui se trouvent au centre d’accueil et qui se feront un plaisir de vous assister.

 

À la découverte des oiseaux rares

 

Black River Gorges National Park Cato Vert Bird

 

Beaucoup de gens se rendent au parc National des gorges de la Rivière Noire dans le but de rechercher certains des oiseaux les plus rares au monde. Cependant, les animaux à plumes ne sont pas les seules créatures fascinantes que l’on peut y trouver : sangliers, macaques, cerfs, sans oublier les fameuses chauves-souris frugivores vivant parmi les magnifiques vieux ébéniers et la luxuriante végétation des gorges peuvent également être admirés.  

 

   

La réserve joue un rôle important dans la conservation

 

En plus d’être un lieu d’une beauté exquise, les gorges de la Rivière Noire jouent également un rôle essentiel dans la conservation et sont gérées par nul autre que le National Parks and Conservation Service de l’île Maurice. Comme mentionné plus haut, elles représentent à peu près tout ce qu’il reste des sublimes forêts tropicales de l’île Maurice, et il est primordial de préserver toutes les incroyables espèces qui y vivent.

 

Black River Gorges National Park

 

Quatre parcelles de terrain du parc sont dédiées aux projets de recherche et de conservation menés à la fois par la Mauritian Wildlife Foundation et le National Parks and Conservation Service qui mentionne sur son site internet « Le Parc est géré principalement pour la conservation de la flore et de la faune endémiques, la diffusion de l’information et la sensibilisation du public, l’éducation et des offres de divertissement aux visiteurs locaux et étrangers ».

S’il y a un lieu pour lequel vous seriez prêt à quitter les belles plages de l’île Maurice, ce devrait être celui-ci.

 

Le parc offre des vues sensationnelles

 

Pour visiter les gorges de la Rivière Noire, nul besoin d’être un randonneur chevronné : en effet, si vous manquez de temps ou d’énergie, vous pouvez quand même admirer la beauté du parc grâce à ses nombreux points de vue. Le point de vue principal, situé à Pétrin, comprend également un petit marché où sont vendus des produits locaux et souvenirs de l’île Maurice.

Black River gorges Nature Park Waterfall Mauritius

 

De plus, vous pouvez même profiter des sublimes paysages tout en savourant un bon pique-nique. Attendez-vous cependant à voir débarquer des visiteurs inattendus : les macaques adorent faire irruption dans les aires de pique-nique pour des raisons évidentes, mais il est important de ne pas les nourrir. Si vous prévoyez d’apporter de quoi vous sustenter, vous serez heureux d’apprendre que de nombreuses tables de pique-nique en bois ont été placées à des endroits stratégiques tout autour du parc.

 

Le parc est doté d’installations un peu partout pour offrir une expérience confortable aux visiteurs, tout en préservant l’intégrité de la région. Il y a des sanitaires publics ainsi que deux centres d’information ; si vous avez des questions, n’hésitez pas à vous y rendre. Surtout, assurez-vous de traiter ce magnifique parc avec le respect qu’il mérite.

 

Il mérite qu’on lui consacre une pleine journée

 

Si lors de votre séjour à l’île Maurice vous souhaitez partir à la découverte des merveilleuses gorges de la Rivière Noire, nous vous conseillons grandement de prendre une journée entière pour le faire. De cette façon, vous pourrez faire l’une des nombreuses randonnées (le Black River Peak Trail est une superbe option pour les randonneurs aguerris qui les emmènera au plus haut sommet de l’île), vous aurez amplement le temps d’explorer le parc et de profiter d’un bon pique-nique tout en admirant la vue. Le parc des gorges de Rivière Noire est tout simplement un lieu indescriptible à découvrir. Si après votre excursion, vous souhaitez vous balader dans la région, sachez que le village de Chamarel regorge également de trésors naturels.

 

Black River Gorges National Park

 

Afin de découvrir toutes les merveilles de l’île Maurice, aussi bien naturelles que fabriquées par l’homme, rien n’équivaut à un séjour dans l’un des hôtels Sun Resorts. Ces somptueux établissements de 4 et 5 étoiles offrent tout ce que vous pouvez désirer pour vivre des vacances inoubliables : des expériences uniques, des sports nautiques non motorisés gratuits, et bien plus encore…

 

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