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À la découverte de Port Louis, capitale de l’île Maurice

June 18 2018

L’une des plus belles pierres précieuses dont l’océan Indien est serti, l’île Maurice est une destination de vacances extraordinaire et bien davantage. L’histoire de ce paradis tropical est, en effet, passionnante ; elle explique la diversité culturelle et la beauté de la population locale, ainsi que la richesse de la scène culinaire. S’il est un endroit où l’on perçoit le mieux le vrai caractère de ce pays et l’incroyable énergie qui s’en dégage, c’est, à n’en point douter, la capitale, Port Louis. Ville exaltante, elle a tant d’expériences remarquables à proposer aux visiteurs qui s’intéressent à l’art, à l’histoire, à la culture et bien sûr, à la nourriture ! Vous souhaiteriez découvrir Port Louis au cours de votre séjour à l’île Maurice ? Alors, voici ce qui rend cette ville si spéciale :

 

Port Louis Mauritius at Night

                                           

Le coeur et l’âme du pays

 

La fascinante ville de Port Louis, où règne une effervescence constante, est située sur le littoral nord-ouest de l’île Maurice. En plus d’être le centre financier et administratif du pays, elle en constitue le coeur et l’âme. Ici, tels les morceaux d’un puzzle, les différentes parties de l’histoire sont réunies en un ensemble cohérent, tout simplement extraordinaire. Les influences de l’Inde, de la Chine, de l’Afrique et de l’Europe, omniprésentes et puissantes, vous donneront l’impression d’être là et ailleurs à la fois ; dans ces autres régions du monde.

 

Bertrand-François Mahé de La Bourdonnais

 

La création de Port Louis remonte à 1735 et c’est Bertrand-François Mahé de La Bourdonnais, gouverneur français de l’époque, qui, le premier, entreprit de développer cette localité utilisée comme port depuis 1638. La capitale de l’île Maurice – et aussi sa plus grande ville – tient son nom du roi Louis XV, souverain français qui était au pouvoir quand le capitaine Guillaume Dufresne d’Arsel prit possession du pays, en 1975

 

Bordée de montagnes d’un côté et ouverte sur l’océan de l’autre, Port Louis est un lieu fantastique où bâtiments et gens sont porteurs d’un riche héritage culturel. Promenez-vous dans ses rues, explorez ses principales attractions et en vous frayant un chemin dans la foule, prenez le pouls de cette agglomération urbaine captivante.

 

Le marché central, un émerveillement pour les sens !

 

Port Louis Food Market

 

Une visite de Port Louis serait incomplète sans une halte au marché central. Entrer dans cet espace dédié au commerce pour la première fois est une expérience incroyable. D’emblée, les sens sont pris d’assaut : aux cris des marchands qui rivalisent d’inventivité pour attirer l’attention de clients potentiels, s’ajoutent la riche palette de couleurs des produits mis en vente et une myriade de senteurs inhabituelles. Sur les étals sont disposés des fruits et légumes que vous pourriez n’avoir jamais vus, ainsi que des épices merveilleusement parfumées.

L’artisanat local est mis à l’honneur par le biais d’objets décoratifs et de vêtements. L’occasion rêvée de faire des achats pour vous-même et le plein de présents à remporter dans vos valises, pour vos proches.

 

La médecine traditionnelle vous intéresse ? Arrêtez-vous aux échoppes des herboristes. Ils vous expliqueront volontiers quelles plantes utiliser selon les maux à traiter. Des panonceaux accompagnent, en outre, les herbes exposées et des conseils pratiques y sont inscrits. Le marché de Port Louis est un endroit fabuleux où vous prendrez plaisir à vous
« perdre » pendant un moment. Vous y ressentirez tout ce qui fait l’âme de l’île Maurice, y compris sa diversité socioculturelle.

 

Un délicieux melting-pot culinaire

 

Mauritius Street Food Dholl Puri

 

Il est vrai que dans les hôtels luxueux de l’île Maurice, vous aurez l’occasion de savourer divers plats internationaux et locaux remarquables. Mais en ce qu’il s’agit des spécialités mauriciennes, rien ne vaut la possibilité d’aller droit à la source afin de les déguster, c’est-à-dire, dans la rue. Profitez de votre passage à Port Louis pour faire danser vos papilles. La ville est réputée pour l’impressionnante diversité de mets prêts-à-manger qu’elle met à la disposition d’une clientèle locale et étrangère. Les influences créoles, indiennes, chinoises et parfois européennes sont perceptibles dans ces portions de bonheur proposées en abondance dans toute la ville. Le choix est vôtre, que vous ayez envie d’un cari épicé, de fruits confits aux notes aigres-douces, de gâteaux d’inspiration anglaise, de succulentes fritures ou de plats sino-mauriciens : boulettes (celles du quartier de Chinatown sont fameuses), wantans (genre de ravioli chinois), rouleaux de printemps... Et s’il vous vient une petite soif, laissez-vous tenter par un verre de jus de canne à sucre ou d’alouda, une boisson aromatisée, à base de lait et de graines de basilic.

 

Trois adresses incontournables

 

Vous avez tendance à vous ennuyer facilement ? La bonne nouvelle, c’est que Port Louis regorge de choses à faire, peu importe le type de voyageur que vous êtes. Alors que les amateurs de bonne cuisine savoureront les délices locaux, ceux qui préfèrent l’histoire auront l’occasion de découvrir une variété de sites intéressants. Quant aux passionnés d’art, les musées et les oeuvres réalisées dans la rue ne les laisseront pas indifférents. Voici trois des adresses portlouisiennes qui valent le détour :

 

Le Blue Penny Museum

Port-Louis

 

Ouvert au public en 2001, le Blue Penny Museum a pour cadre un bâtiment de style colonial, au Caudan Waterfront. Outre les précieux timbres qui lui ont donné son nom, le Blue Penny (et le Red Penny), datant de 1847 et où l’on voit, de profil, la reine Victoria, ce musée d’art et d’histoire abrite de nombreuses collections. Admirez les cartes marines, tableaux, sculptures – dont celle de Paul et Virginie, sculptée en 1881 par Prosper d’Epinay –, gravures et documents anciens. Plongez-vous dans les différentes étapes de l’histoire de l’île avec l’aide des fonds sonores, jeux de lumière, écrans multimédias et audiovisuels. Proposant une vision unique de la ville animée qu’est Port Louis, où passé et présent se rejoignent, le Blue Penny compte aussi une boutique de souvenirs.

 

Le Lambic

 

La bière, ça vous connaît et au cours de vos voyages, vous aimez goûter aux créations locales ? Une escale au Lambic Restaurant, Café & Beer Shop s’impose. Situé au 4, rue Saint-Georges, dans une maison coloniale du XIXe siècle restaurée avec goût, l’établissement offre, outre un vaste choix de références importées – belges, notamment –, des bières locales de la marque Flying Dodo. Celles-ci sont fabriquées de manière artisanale par une entreprise soeur du Lambic, la Flying Dodo Brewing Company.

 

Les plats à la bière attisent votre curiosité ? Découvrez donc ceux offerts à la carte, au Lambic, ou choisissez l’un des savoureux plats créoles au menu et laissez-vous conseiller par un serveur de l’enseigne quant à la bière qui l’accompagnera au mieux. Il vous est aussi possible de déjeuner en extérieur, à l’ombre d’arbres centenaires.

 

L’Aapravasi Ghat

 

Port-Louis

 

Si l’histoire vous intéresse, vous devriez mettre le cap sur l’Aapravasi Ghat quand vous serez à Port Louis. Il faudra, pour ce faire, vous rendre à Trou Fanfaron, dans la zone portuaire, où ont été préservés les vestiges du débarquement des immigrants indiens à l’île Maurice, pendant la période de l’engagisme. En 1834, environ un an avant l’abolition de l’esclavage, et ce jusqu’en 1920, près d’un demi-million de travailleurs débarquèrent à l’Aapravasi Ghat (termes signifiant lieu d’arrivée des immigrants) en vue de pallier le manque de main-d’oeuvre dans les champs de canne à sucre. Il ne reste aujourd’hui que 30 % des infrastructures construites en 1849, dont les 14 marches que devaient gravir les nouveaux venus. Étant donné le rôle qu’il a joué dans le peuplement du pays, l’Aapravasi Ghat a été classé au patrimoine mondial de l’Unesco en 2006.

 

La visite du site (20 minutes) est précédée de celle du centre d’interprétation Beekrumsing Ramlallah (45 minutes), où l’on peut mieux comprendre ce qu’était l’engagisme. Sur un écran tactile qui leur est destiné, les enfants, dès l’âge de quatre ans, bénéficient des explications d’un petit personnage nommé Rajah. Des immigrants indiens qui transitèrent à l’Aapravasi Ghat avant d’être dirigés vers les plantations de l’île ou vers La Réunion et des destinations plus lointaines, environ 40 % étaient du Bihar et 31 % du Tamil Nadu, de l’Andhra Pradesh et du Kerala, entre autres. Des Chinois, Comoriens, Malgaches et Mozambicains firent aussi partie de l’aventure de l’engagisme.

 

Non loin de la ville, d’autres sites à découvrir

 

Port-Louis

 

L’idée de passer une journée entière à Port Louis ne vous plaît pas ? Si tel est le cas, après une matinée bien remplie dans la capitale, dirigez-vous vers d’autres attractions situées hors de son périmètre. Pour arriver au jardin botanique de Pamplemousses, par exemple, une quinzaine de minutes suffisent et cet espace magnifique, créé au XVIIIe siècle par Pierre Poivre, ne vous décevra pas. Connu à travers le monde, il renferme plus de 600 espèces végétales.

 

Vous recherchez l’hôtel idéal, d’où vous mènerez à loisir vos explorations durant votre prochain séjour à l’île Maurice ? Les quatre établissements Sun Resorts du pays – de luxueux quatre et cinq étoiles – ont tout ce qu’il faut pour répondre à vos attentes et faire que vos vacances soient inoubliables.

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