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Les religions hautes en couleur de l’île Maurice

April 13 2018

L’île emblématique qu’est l’île Maurice n’est rien de moins qu’une destination de vacances magique dotée d’hôtels somptueux, de sublimes plages de sable blanc entourées d’eau turquoise et d’un éventail d’activités passionnantes. En plus de toutes ces merveilles, cette destination insulaire remarquable offre bien plus que ce que l’on pourrait croire ; il suffit de se rendre au cœur de certaines villes ou de faire le tour de l’île pour voir à quel point cet endroit fascinant est vraiment diversifié et coloré.

C’est la culture mauricienne qui est à l’origine de cette diversité, avec une histoire souvent mouvementée et un patrimoine riche et qui s’articule autour d’influences évidentes d’Europe, d’Inde, de Chine et d’Afrique. Cette île fascinante est passée du statut de pays inhabité dans les années 1600 à celui d’un pays éclectique, rempli de gens extraordinaires venus du monde entier qui coexistent pacifiquement malgré leur héritage varié et leurs croyances religieuses. À vrai dire, ce vaste éventail de religions mauriciennes est l’un des aspects les plus incroyables du pays. Est-ce que vous aimeriez en savoir plus sur les religions pratiquées à l’île Maurice ? Voici un rapide aperçu de chacune d’entre elles :

Hindouisme

Hinduism
Source: Google Images

 

Un peu plus de la moitié de la population (environ 52 %) des Mauriciens (principalement les Indo-Mauriciens) s’identifie comme hindous, ce qui en fait donc la principale religion de l’île et la plus grande concentration d’hindous en Afrique. L’hindouisme a été largement introduit sur l’île par la population indienne amenée comme travailleurs sous contrat pendant la domination britannique une fois l’esclavage aboli. Cette belle religion est pratiquée à travers toute l’île, comme en témoignent les temples magnifiques incroyablement élaborés, les sanctuaires (même les plus petits dans les jardins privés), les fêtes religieuses dynamiques, les parcs spirituels, la statue de 33 pieds de Shiva et, bien sûr, le lac sacré de Grand Bassin (également connu sous le nom de Ganga Talao). Prévoyez un voyage lors de la fête annuelle Maha Shivaratri pour assister à l’un des plus grands et des plus importants pèlerinages hindous en dehors de l’Inde — une expérience unique et humble dont vous vous souviendrez à jamais.

Le christianisme

 

Church
Source: Google Images

 

Une autre des religions de l’île Maurice relativement populaires est le christianisme (plus de 30 % de la population suit cette religion), avec une proportion stupéfiante de 83 % de la population catholique romaine. Les autres chrétiens de l’île comprennent les presbytériens, les adventistes du septième jour, les groupes pentecôtistes et les témoins de Jéhovah, pour n’en nommer que quelques-uns. Le christianisme a été introduit à l’île Maurice par les explorateurs hollandais, puis renforcé par les colonialistes français à partir de 1715, après que les Hollandais eurent abandonné l’île en 1710. Les Français ont ensuite imposé une loi en 1723 qui stipulait que tous les esclaves amenés à Maurice devaient être baptisés dans la foi catholique (bien qu’il y ait un débat sur la sévérité de cette loi). Pendant les guerres napoléoniennes, les Britanniques ont pu s’emparer de l’île Maurice aux Français, et entre 1840 et 1850, les Britanniques ont essayé de convertir les Mauriciens pour qu’ils soient protestants — une tentative qui, de toute évidence, a échoué. Aujourd’hui, beaucoup de catholiques de l’île ont tendance à être soit Franco-Mauriciens, Sino-Mauriciens (d’origine chinoise) ou créoles. De belles églises catholiques et chrétiennes sont visibles sur toute l’île, dont la plus emblématique est probablement l’église au toit rouge située à Cap Malheureux, au nord de l’île. Mais pour ceux qui s’intéressent plus profondément au passé, la plus ancienne et peut-être la plus importante église de l’île Maurice, la cathédrale Saint-Louis à Port Louis vaut incontestablement le détour. Cette impressionnante église a été construite au XVIIIe siècle par les Français, mais a subi des dégâts incroyables lors d’un cyclone au XIXe siècle. Elle n’a été reconstruite qu’en 1925 avec l’ajout d’une tour jumelle en 1932. Deux des artefacts historiques les plus importants de l’église sont une peinture à l’huile d’une scène biblique peinte par A. Richard en 1855 et une magnifique fontaine construite en 1786 par le gouverneur Vicomte de Souillac.

 

Islam

 

Mosque
Source: Google Images

 

L’île Maurice comporte également des adeptes de l’Islam, qui représentent environ 17 % de la population. Une grande partie de la communauté musulmane (plus de 90 % en fait) est composée de musulmans sunnites comprenant la langue ourdou. Il y a trois ethnies différentes dans la communauté musulmane qui sont les Memons et Surtees (qui auraient été des marchands prospères venus d’Inde) et les Hindis Calcattias qui seraient arrivés à l’île Maurice en provenance du Bihar en tant qu’ouvriers sous la domination britannique. Les autres langues musulmanes de l’île sont le bhojpuri, le gujarati et le tamoul. Une grande partie de la communauté musulmane vit dans et autour de Port-Louis, qui est aussi le site de l’une des magnifiques mosquées de l’île Maurice, la mosquée de Jummah, construite dans les années 1850. De nombreuses belles mosquées parsèment toute l’île, dont la mosquée Al-Aqsa située à Camp des Lascars, qui est la première mosquée construite à l’île Maurice, et ce, en 1805.

Bouddhisme et autres religions

 

Buddhism
Source: Google Images

 

En plus de ces trois religions principales, le bouddhisme, quant à lui, n’est pratiqué que par 1 % de la population mauricienne. Ceux qui adhèrent au bouddhisme feraient partie d’une minorité de Sino-Mauriciens.

Les 2 % restant de la population pratiquent d’autres religions, tels que le judaïsme et le taoïsme.

 

La tolérance religieuse à l’île Maurice

Comme nous l’avons brièvement mentionné, les Mauriciens constituent un groupe diversifié de personnes dont les ancêtres ont débarqué à l’île Maurice pour des raisons différentes. Esclaves, colons, ouvriers et immigrants sont arrivés au fil des ans, apportant avec eux leurs merveilleuses cultures, langues et religions qui font aujourd’hui partie intégrante de cette île magique. Heureusement, malgré le passé souvent sombre du pays, l’île Maurice a réussi à passer d’un régime colonial à une démocratie où les gens sont autorisés à pratiquer leur religion, à embrasser leurs cultures et parler leurs langues librement, et ce, pour former l’incomparable et l’unique culture mauricienne qui règne désormais sur ce petit bout de paradis.

L’une des meilleures façons d’avoir un goût authentique de cette culture et des différentes religions mauriciennes et de s’y rendre pour vivre une expérience sans pareil, en particulier lors de l’une des nombreuses fêtes célébrées à l’île Maurice. Vous trouverez ci-dessous certains des jours fériés et des festivals religieux qui mettent en valeur l’ethnicité culturelle et religieuse du pays et qui valent vraiment le détour :

  • Nouvel An (31 décembre, 1er et 2 janvier)
  • Nouvel An chinois (janvier/février)
  • Thaipoosam Cavadee (janvier/février - une célébration tamoule)
  • Maha Shivaratri (février/mars - célébré en l’honneur du dieu hindou Shiva)
  • Fête de la République (12 mars pour célébrer l’indépendance de l’île Maurice)
  • Nouvel An Ugadi (mars/avril - Nouvel An pour les hindous de certaines régions de l’Inde)
  • Eid El-Fitr (juin - pour célébrer la fin du ramadan, une importante pratique musulmane)
  • Ganesh Chaturthi (festival hindou célébré en août ou septembre en l’honneur du dieu Ganesha)
  • Diwali (octobre/novembre - le festival hindou des lumières)
  • La Toussaint (le 1er novembre - une fête chrétienne qui honore tous les saints)
  • Noël (25 décembre)

Si vous souhaitez vous immerger dans les religions et la culture mauriciennes, jetez un coup d’œil aux quatre établissements Sun Resorts. Ces hôtels de luxe quatre et cinq étoiles offrent des expériences de spa sensationnelles, une cuisine extraordinaire (locale et internationale), une grande variété d’activités et de magnifiques chambres le long de certaines des plus belles plages de l’île Maurice. Que vous soyez à la recherche d’une escapade romantique avec votre conjoint ou de vacances mémorables pour toute la famille, soyez sûr qu’un séjour dans l’un des hôtels Sun Resorts vous fera vivre des moments inoubliables.

 

 

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