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Les îlots entourant l’île Maurice dévoilent leurs trésors

June 18 2018

Destination de vacances sensationnelle, l’île Maurice réunit des paysages tropicaux à couper le souffle, une richesse culturelle incroyable, des mets exotiques exquis, une grande variété d’activités exaltantes et des sites fascinants. L’intérêt de la destination réside, par ailleurs, dans le fait que, telle la pierre principale d’un sublime collier, le pays est entouré d’îlots et d’îles qui font également partie de la République mauricienne. Ces petites gemmes sont autant d’occasions d’excursions ou de courts séjours et offrent au voyageur des expériences radicalement différentes. Vous êtes un amoureux de la nature en quête d’espèces endémiques remarquables qu’on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde ? Vous rêvez de vous retrouver sur une plage isolée, à l’écart de toute agitation ou voudriez vivre une expérience à la Robinson Crusoé ? Vous devriez trouver votre bonheur sur au moins un des îlots ou îles suivants:

 
Le Coin de Mire

Islets of Mauritius

Ȋlot d’origine volcanique situé à environ 8 kilomètres au nord de l’île Maurice, le Coin de Mire est reconnaissable à sa silhouette allongée et à son pic rocheux culminant à 160 mètres au-dessus du niveau de la mer. Classé réserve naturelle, il s’étend sur 65 hectares et sert d’habitat à plusieurs espèces endémiques. Celles-ci se répartissent entre les végétaux, tels le latanier bleu et le Lomatophyllum tormentorii (aloès ne poussant  que sur les îlots du nord) et les animaux, à l’instar du Nactus coindemirensis, un petit gecko nocturne. Point notable, on peut encore voir sur l’île les vestiges d’une plantation sucrière remontant au XVIe siècle. Ils témoignent de la tentative des Hollandais, premiers colons de l’île Maurice, de développer cette culture au Coin de Mire.

 

Bien qu’on n’ait pas le droit de poser le pied sur le Coin de Mire, étant donné son statut de réserve naturelle, le spectacle est saisissant lorsqu’on l’observe de la mer. N’oubliez pas d’apporter avec vous un appareil photo, cela vous fera de magnifiques clichés avec l’île en toile de fond. Pour vous rendre sur place, rien de mieux qu’un des luxueux catamarans qui proposent des croisières vers les îlots mauriciens. Ces bateaux jettent souvent l’ancre près du Coin de Mire pour permettre à leurs passagers d’explorer les fonds marins avec masque et tuba. C’est, en effet, un spot de plongée fantastique. Enfin, si vous vous intéressez aux oiseaux, le site devrait vous plaire car on peut y observer plusieurs espèces à plumes et à bec, dont le fameux paille-en-queue.

 
Ile Plate

Islets of Mauritius

Considérée comme l’un des plus grands îlots mauriciens, l’île Plate s’étend sur 253 hectares, à 11 km au nord de l’île Maurice. Comme son voisin, le Coin de Mire, il s’agit d’une réserve naturelle recelant diverses espèces de plantes et d’animaux endémiques. Toutefois, elle a une histoire un peu plus sinistre. Au XIXe siècle, les travailleurs engagés que les colons anglais firent venir de l’Inde étaient envoyés à l’île Plate en quarantaine s’ils souffraient de maladies contagieuses. Plusieurs d’entre eux y moururent, de la petite vérole et du choléra, notamment. De nos jours, on peut encore voir les vestiges de la station de quarantaine érigée par les Britanniques et ceux d’un cimetière.

 

Mais poursuivons sur une note plus positive : l’île Plate abrite également un phare datant de 1855 et qui est, avec celui d’Albion, à l’île Maurice, l’un des deux seuls phares de la république toujours en opération. Et si vous aimez l’aventure, sachez que les eaux proches de l’île Plate renferment un site de plongée exceptionnel : la Fosse aux requins (Shark Pit). Ici, les plongeurs expérimentés peuvent avoir la chance d’observer ces squales en nombres importants. Cependant, il faut pour cela que les conditions soient favorables car la mer, à cet endroit, est souvent dangereuse.

 
Ile D'Ambre

Située dans le lagon, au nord-est de l’île Maurice, l’île d’Ambre s’étend sur quelque 
140 hectares et est elle-même entourée de petites îles : Mounick, Matapan et Canarde. 

L’accès à l’île d’Ambre n’est pas aisé, en raison des mangroves et rochers qui l’entourent mais si vous arrivez à y accoster, vous y découvrirez un petit bâtiment de pierre qui aurait été construit durant la période coloniale française, de même qu’un marais et un lac salés. Cet îlot est sous la responsabilité du service des forêts du ministère de l’Agro-industrie et de la sécurité alimentaire et il paraît que c’est le dernier endroit où un dodo a été aperçu, au XVIIe siècle. 
 

 Round Island 
 
Il faut parcourir 22,5 km, en partant de la côte nord-est de l’île Maurice, avant d’arriver aux abords de l’île Ronde. Elle couvre une surface de 153 hectares et culmine à 280 mètres. Classée réserve naturelle en 1957, l’île est gérée par le National Parks and Conservation Services et la Mauritian Wildlife Foundation. Trésor écologique, ce cône volcanique basaltique est l’habitat de plantes et d’animaux endémiques, à l’instar du palmier bouteille, d’une part et de l’autre, du scinque de l’île Ronde (ou scinque de Telfair), du gecko diurne de l’île Ronde (gecko de Günther) et du boa de l’île Ronde. L’île est néanmoins interdite d’accès au public, vous devrez donc vous contenter de l’admirer de votre bateau.
 
Ilot Gabriel 

Islets of Mauritius


L’îlot Gabriel se trouve non loin de l’île Plate mais est d’une superficie bien moins importante. En plus d’être très beau, ses eaux bleu topaze invitent à l’exploration, que l’on plonge avec un masque et un tuba ou avec des bouteilles. Dans la même zone, au pied du Rocher aux pigeons, les plongeurs expérimentés ont la possibilité de découvrir la Fosse aux requins, un spot connu à l’international. Il est particulièrement recommandé de s’y rendre durant les mois d’été.
 
Ile aux Aigrettes

Islets of Mauritius


Autre île de la République mauricienne qui mérite d’être visitée durant votre séjour, l’île aux Aigrettes est une réserve naturelle gérée par la Mauritian Wildlife Foundation (MWF). Il s’agit d’une île corallienne qui s’étend à un kilomètre de Pointe d’Esny, près de Mahébourg, dans le sud-est de l’île Maurice. Les Britanniques l’utilisèrent comme base militaire durant la Seconde Guerre mondiale et les visiteurs peuvent encore voir aujourd’hui deux canons datant de cette époque. Durant cette période, une grande partie de la forêt originelle de l’île aux Aigrettes fut détruite et à partir de 1985, la MWF entreprit un vaste programme de réhabilitation de la flore et de la faune. En participant aux visites guidées organisées par la fondation, vous apercevrez ainsi le pigeon rose ou l’oiseau à lunettes, deux espèces endémiques protégées, vous marcherez à travers une forêt de bois d’ébène de l’île aux Aigrettes et aurez peut-être la chance d’observer une petite orchidée blanche endémique des îles du sud-ouest de l’océan indien, l’Oeoniella polystachys (floraison : fin juillet à fin novembre). Une pépinière a été mise en place et sert à la multiplication des espèces rares. Le sanctuaire abrite, en outre, des reptiles, dont le scinque de Telfair, le gecko diurne orné et les tortues géantes d’Aldabra.  À la fin de votre excursion, arrêtez-vous au centre des visiteurs afin d’acheter quelques souvenirs de l’île et contribuer, de ce fait, aux efforts de préservation.
 
Ile aux Cerfs 

Islets of Mauritius

Ne manquez surtout pas de faire une halte à l’île aux Cerfs et à l’îlot Mangini petite île située à 500 mètres de la première, au cours de vos vacances. D’une beauté remarquable, l’île aux Cerfs s’étend sur une centaine d’hectares à l’est de l’île Maurice et attire tant les Mauriciens que les touristes. L’on y accède facilement en bateau et les attractions y sont multiples : outre le parcours de championnat de 18 trous conçu par Bernhard Langer, à l’Ile aux Cerfs Golf Club, l’Ile aux Cerfs Leisure Island – nom donné à l’île, au vu des facilités de loisirs disponibles sur place – compte cinq restaurants, un bar et plusieurs plages dont une réservée aux golfeurs. Une myriade d’activités terrestres et aquatiques y sont proposées. 

Islets of Mauritius


Destination idéale pour passer une journée en famille, entre amis ou en couple, l’île aux Cerfs séduit par ses greens roulants parfaitement entretenus, entourés d’une superbe flore endémique, ses plages immaculées bordées de cocotiers et ses vues merveilleuses. Un tableau idyllique qui serait incomplet sans ses eaux turquoise où l’on ne se fait pas prier pour nager ou plonger avec un masque et un tuba. Et si l’île aux Cerfs vous plaît tant que vous voulez y passer la nuit, c’est désormais possible grâce aux Bubble Lodges. Ces logements écologiques vous feront vivre une expérience unique, dans un emplacement isolé, au coeur de la nature.

Islets of Mauritius


Cela vous tente de dormir à la belle étoile, à l’abri d’un des Bubble Lodges de l’île aux Cerfs ? Vous voudriez passer une journée à vous amuser sur l’île ou avoir le privilège de jouer à l’Ile aux Cerfs Golf Club ? Contactez-nous. En choisissant de résider dans l’un des quatre hôtels exceptionnels de Sun Resorts à l’île Maurice, vous bénéficierez d’avantages considérables à l’île aux Cerfs.
 
 

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