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L’Histoire du Morne Brabant

June 15 2018

Destination insulaire des plus exotiques, l’île Maurice regorge d’attractions et de lieux incontournables. Outre ses grandes forêts tropicales et ses plages de sable blanc, elle abrite des petits bijoux architecturaux tels que de magnifiques églises, de fascinants musées et d’intéressants monuments historiques, entre autres.

Cependant, si vous vous y rendez pour découvrir ses merveilles naturelles et, il convient de le dire, son lourd passé, c’est au village du Morne que vous aurez droit à la meilleure combinaison des deux. Majestueuse, la montagne du Morne, le Morne Brabant (aussi connue comme le Paysage culturel du Morne), se dresse à la pointe sud-ouest de l’île. Nous vous présentons ici tout ce qui la rend si célèbre et très prisée des touristes :  

 

Elle est classée patrimoine mondial par l’UNESCO

Le Morne Brabant Mauritius

 

Le spectaculaire Morne Brabant (et le paysage culturel du Morne dans son ensemble) a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en 2008, et a alors été fermé au public. De nombreux débats ont suivi pour déterminer si l’accès devrait être rouvert, chose qui s’est faite en 2016.

Depuis, des milliers de personnes ont visité ce site, les locaux comme les étrangers, ces derniers affluant à l’île Maurice des quatre coins de la planète. Alors que de nombreuses personnes craignaient que l’ouverture de ce site tellement important ait un impact négatif sur les lieux, le directeur du Centre du patrimoine mondial, M. Mechtild Rössler, pensait le contraire. En effet, il a déclaré que : « Cette ouverture représente une réalisation majeure en vue d’accroître la mise en valeur et la conservation du site ».

La montagne du Morne n’offre pas seulement des vues à couper le souffle, elle abrite également l’un des sites historiques les plus importants de l’île Maurice (nous vous en dirons plus dans un instant !).

 

Il est possible de l’escalader 

Underwater waterfall mauritius

                                                          

Si vous n’avez pas l’occasion de vous rendre au magnifique parc National des Gorges de la Rivière Noire pour profiter au maximum des sentiers de randonnée, nous vous recommandons fortement de prendre la randonnée du Morne Brabant. Alors qu’elle n’est qu’à environ 556 m au-dessus du niveau de la mer, la randonnée d’environ 7 km vers le haut de la montagne prend habituellement 3-4 heures et offre des vues vraiment superbes de la plage du Morne et de la fameuse « chute d’eau sous-marine », qu’il est cependant mieux d’observer sous un autre angle, à savoir en survolant l’île Maurice.

 

C’est une randonnée qui vaut vraiment la peine d’être faite, bien qu’elle exige un certain niveau de forme physique et d’expérience. Elle s’avère un peu plus compliquée que ce que l’on croirait en la regardant. Cependant, si vous décidez de tenter cette magnifique expérience, assurez-vous de prendre votre appareil photo afin d’immortaliser les sublimes paysages qui s’étendront à vos pieds.

 

Elle possède une immense signification historique

 

Slaves

 

L’histoire de l’île Maurice est assez complexe, mais vraiment fascinante et remplie de contrastes : de l’esclavage à la liberté, de l’inégalité à la tolérance, de la dureté à la beauté. Comme mentionné auparavant, beaucoup de gens ne savent pas forcément que ce merveilleux site naturel a joué un rôle hautement significatif dans l’histoire de l’île.

En 1639, les premiers esclaves débarquèrent à l’île Maurice sous la Compagnie néerlandaise des Indes orientales en provenance de Madagascar, et ce, afin de travailler dans les plantations de canne à sucre et de tabac, et de contribuer à l’abattage des ébéniers. Plus tard, lorsque le commerce a été ouvert aux Français en 1769, un grand nombre d’esclaves ont été amenés d’autres pays d’Afrique et d’Inde.

 

Après une longue période, l’esclavage a finalement été aboli sous la domination britannique en 1835, mais avant cela, le Morne Brabant servait de refuge et d’abri pour les esclaves évadés au 18e et au début du 19e siècle. Ces esclaves fugitifs, qui se sont faits nombreux au fil du temps, ont reçu le nom de « Marrons ».

La montagne du Morne leur fournissait une bonne cachette, grâce à ses falaises incroyablement raides et difficiles à franchir et à voir. Isolée et largement boisée, elle offrait à ceux qui s’y réfugiaient un sentiment de protection. C’est à son sommet (qui couvre environ 12 hectares) et dans les grottes que l’on trouve le long de ses flancs que les esclaves en fuite établissaient leurs campements.

 

Beaucoup d’entre eux y ont demeuré jusqu’à l’abolition de l’esclavage le 1er février 1835, au moment où devait commencer l’introduction de travailleurs sous contrat, principalement en provenance de l’Inde. On dit que le jour où l’esclavage a été aboli, des soldats britanniques ont commencé à gravir le Morne Brabant avec l’intention de dire aux esclaves qu’ils étaient libres.

 

Malheureusement, en raison de la grande méfiance qu’accordaient ces derniers à l’égard des autorités (techniquement, leurs bourreaux), ils ont immédiatement pensé que les soldats étaient venus dans le but de les capturer. C’est ainsi que, dans un acte désespéré, ils ont décidé de se jeter du haut de la montagne ; ils ont choisi la mort plutôt que l’esclavage. Un tragique et malheureux événement qui aurait facilement pu être évité.

 

Elle est considérée comme un symbole d’espoir et de liberté

 

Le Morne

 

Le 1er février de chaque année, la commémoration de l’abolition de l’esclavage est célébrée au Monument de la Route des Esclaves qui se trouve au pied du Morne Brabant, en face de la plage publique. Aujourd’hui, la montagne est un symbole de paix et un rappel de la lutte des esclaves, ainsi que de l’importance de la liberté.

C’est le 1er février 2009 que le Monument de la Route des Esclaves fut ouvert au public, qui présente les différents pays d’origine des esclaves, comme le Mozambique, l’île de la Réunion, Madagascar, l’Inde, la Chine, la Malaisie et Haïti. Ce monument et la montagne témoignent de la bravoure des Marrons, de leurs souffrances, de leurs sacrifices et de l’incroyable combat pour la liberté dans des temps plus que difficiles.

 

C’est un lieu magnifique

 

Le Morne Brabant Mauritius Aerial View

 

Où que vous séjourniez à l’île Maurice, ce serait dommage de ne pas se rendre au Morne, ne serait-ce que pour une journée. La magnifique et célèbre plage du Morne invite au farniente au soleil, aux activités sportives sur le sable, aux activités nautiques proposées ou à la baignade dans le superbe lagon turquoise. Tout le monde est certain d’y trouver son bonheur !

 

Si vous ne vous sentez pas apte à gravir la montagne, le mémorial et ses sculptures valent également le détour si vous souhaitez en savoir davantage sur les premiers « combattants de la liberté » à l’île Maurice.

 

Si vous vous rendez à l’île Maurice pour explorer tous ses merveilleux joyaux naturels et historiques, le mieux est d’opter pour un séjour dans l’un de nos sublimes hôtels quatre et cinq étoiles Sun Resorts, situés le long de certaines des meilleures plages de l’île. Vous aurez droit à un service irréprochable, une cuisine variée et délicieuse, des expériences uniques, un éventail de sports nautiques non motorisés et plus encore. Un séjour avec Sun Resorts, c’est la promesse de vivre des moments inoubliables dans des cadres sensationnels.

 

 

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