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Comprendre la diversité culturelle et l’histoire de l’île Maurice

February 07 2018

Une des choses qui distingue l’île Maurice des autres îles paradisiaques qui parsèment la planète est son histoire fascinante où se mêlent différentes cultures teintées d’influences africaines, européennes, chinoises et indiennes ; c’est un lieu hautement intéressant pour les voyageurs intrépides et les historiens curieux. Ce que beaucoup de brochures de voyage ne soulignent pas, c’est que l’île Maurice n’est pas seulement une destination de vacances à couper le souffle, c’est également un endroit rempli de couleurs, de belles personnes, d’histoires merveilleuses, de nourriture sensationnelle et de trésors surprenants. Tous ces petits détails qui, lorsqu’on les ajoute à son passé, sa culture et sa langue locale, donnent une tout autre dimension de profondeur qui caractérise si bien ce bijou de l’océan Indien. Vous vous rendez à l’île Maurice et êtes désireux d’en connaître plus sur elle ? Voici ce que vous devriez savoir :

 

La culture mauricienne a été influencée par de nombreuses autres cultures  

 

Avant l’arrivée des colons néerlandais à l’île Maurice, il est dit que celle-ci était totalement inhabitée — un havre tropical recouvert de plantes endémiques qui abritaient un grand nombre d’animaux et d’oiseaux exceptionnels, dont beaucoup ont aujourd’hui disparu. Pendant la période de colonisation, les Hollandais, les Français et les Britanniques ont amené des esclaves et des travailleurs d’Afrique et d’Inde, alors qu’à la même époque, les commerçants chinois faisaient leur entrée sur l’île. Les Mauriciens d’aujourd’hui descendent de colons européens (principalement français), d’esclaves africains et créoles, de commerçants chinois et de travailleurs indiens. La dynamique de l’île est considérée comme un grand exemple d’intégration culturelle ; il y a un sentiment de fierté et d’unité dans le fait d’être Mauricien, chose peu commune dans les pays aux peuples variés dotés de différentes langues, cultures et coutumes.

 

Il n’y a pas de langue « officielle » à l’île Maurice

 

En dépit du fait qu’il n’y ait pas de langue officielle à l’île Maurice, les affaires gouvernementales et administratives se font en anglais, qui est également enseigné à l’école. En revanche, beaucoup de chaînes de télévision et de journaux sont en français, qui est davantage compris que la langue de Shakespeare par une grande partie de la population locale. Cependant, la langue la plus parlée par la plupart des Mauriciens est le créole (qui a beaucoup d’influence française). Environ 86,5 % de la population parlent le créole mauricien, 5,3 % parlent le bhojpuri et 4,1 % parlent le français. Essayez les bases du créole mauricien avant de vous rendre à l’île Maurice — les habitants apprécieront certainement l’effort.

 

L’île Maurice a obtenu son indépendance en 1968

 

flags of mauritius island

 

 

Après une longue bataille vers l’indépendance, l’île Maurice s’est finalement lancée sur la voie de l’autonomie dans les années 1950 et a réussi à se détacher de l’Angleterre le 12 mars 1968, avec Sir Seewoosagur Ramgoolam (qui est devenu le premier Premier ministre de Maurice) à la tête du mouvement.

 

Sa population s’élève à 1,2 million d’habitants

 

La population actuelle de Maurice est d’environ 1,2 million d’habitants, dont la majorité réside à Port-Louis, la capitale du pays. Comme l’île est relativement petite, on dit que l’île Maurice a l’une des densités de population les plus élevées au monde. Selon les chiffres, les Indo-Mauriciens (d’origine indienne) constituent le plus gros de la population à 68 %, les Créoles (d’origine africaine) représentent environ un tiers de la population, les Chinois viennent ensuite avec environ 30 000 Sino-Mauriciens et les Franco-Mauriciens sont en minorité, avec un nombre bien inférieur à celui des groupes susmentionnés. Au cours des dernières années, il y a eu une augmentation au niveau des expatriés sud-africains résidants à l’île Maurice.

 

Elle comprend un éventail de religions

 

De par la diversité de son peuple, l’île Maurice se vante naturellement d’un paysage religieux varié. À travers l’île, vous remarquerez des sanctuaires hindous phénoménaux, des mosquées étonnantes, des pagodes colorées et de magnifiques cathédrales chrétiennes : ce qui est incroyable à l’île Maurice, c’est la liberté religieuse accordée aux Mauriciens, qui peuvent choisir la foi qu’ils désirent, ce qui contribue énormément à maintenir la paix sur la petite île.

Les hindous représentent environ 52 % de la population, les chrétiens environ 28,3 %, les musulmans environ 16,6 % et ceux des autres religions représentent à peu près 3,1 % de la population. Il y a beaucoup de sites religieux exceptionnels à visiter à l’île Maurice, mais si vous avez seulement le temps d’en voir un ou deux, nous vous recommandons fortement la magnifique église au toit rouge à Cap Malheureux nommée Notre-Dame Auxiliatrice et un arrêt à Grand Bassin.

 

La nourriture y est absolument délicieuse

 

dholl puri

 

 

Grâce aux nombreuses influences culturelles de l’île Maurice, la nourriture locale est un véritable assortiment de saveurs, d’épices aromatiques et de délices culinaires. Bien qu’il soit très facile de se faire servir des plats internationaux de classe mondiale (soit à votre hôtel ou autour de l’île), la nourriture locale est vraiment délicieuse et devrait certainement être goûtée pendant vos vacances à l’île Maurice. Dans les villes, beaucoup de restaurants sont gérés par des Chinois, mais la nourriture proposée est généralement une combinaison de meilleures spécialités ethniques.

 

La nourriture de rue, qui est très commune et hautement appréciée, comprend des rotis (genre de galettes rondes au curry), des dim sum, des soupes et des nouilles. Les locaux mangent beaucoup de riz, qu’ils mélangent avec différents types de viandes, de poisson frais et des variations de ragoûts faits avec des quantités d’épices merveilleusement savoureuses. L’abondance de fruits et légumes frais locaux fait que les plats sont habituellement remplis d’appétissants produits frais. Soyez à l’affût des plats populaires et des incroyables délices locaux tels que le dholl puri, la salade de cœur de palmier (aussi connue sous le nom de salade du millionnaire), les boulettes mauriciennes et le gâteau piment. N’oubliez pas non plus d’essayer les magnifiques currys et les merveilleux fruits de mer frais (imaginez déguster des langoustes grillées au barbecue sur la plage !).

 

Il y a des fêtes exceptionnelles tout au long de l’année

 

À l’île Maurice, les fêtes et les célébrations sont généralement empreintes de couleurs vives et de moments festifs. L’île Maurice compte pas moins de 12 jours fériés par an, et c’est une expérience unique d’assister à l’un d’entre eux. Les jours fériés annuels sont les suivants :

 

● Jour de l’An (1er et 2 janvier)

● Nouvel An chinois (janvier/février)

● Thaipoosam Cavadee (janvier/février - une célébration tamoule qui a lieu la nuit de la pleine lune pendant le mois tamoul).

● Maha Shivaratri (février/mars célébré en l’honneur du dieu hindou Shiva)

● Fête de la République (12 mars - pour célébrer l’indépendance de Maurice)

● Ugadi (mars/avril - Nouvel An pour les hindous de certaines régions de l’Inde)

● fête du Travail (1er mai)

● Eid El-Fitr (juin — pour célébrer la fin du Ramadan, une importante pratique musulmane)

● Ganesh Chaturthi (août/septembre — festival hindou en l’honneur du dieu Ganesha)

● Diwali (octobre/novembre — le festival hindou des lumières)

● Toussaint (1er novembre — une fête chrétienne en célébration de tous les saints)

● Noël (25 décembre)

 

C’est une formidable destination de vacances

 

Il ne fait aucun doute que l’île Maurice est une destination de vacances extraordinaire : avec un temps exceptionnel pratiquement toute l’année, des découvertes culinaires sensationnelles, des paysages superbes et des activités en plein air, le tout, agrémenté d’habitants chaleureux à la culture colorée et éclectique, c’est un vrai petit paradis tropical.

 

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